Destinations aquatiques au Mexique – Article invité

Nous recevons aujourd’hui Aurore, du blog couleurs-aurore.com pour nous parler de plusieurs destinations aquatiques au Mexique:

carte mexique

La côte caribéenne du Mexique a de très nombreux attraits, et le domaine aquatique n’est pas le dernier. En effet, c’est dans cette région du Mexique que l’on trouve des structures particulières : les cenotes. Ce sont des gouffres remplis d’eau, reliés entre eux par des rivières souterraines. Ils attirent chaque année des touristes venus se rafraîchir dans un cadre peu commun ou venus découvrir un autre type d’environnement de plongée. Quelques lacs valent également le détour, tel que le lac Bacalar, le lagon aux 7 couleurs, situé dans le sud. Enfin, la mer des Caraïbes est connue pour ses eaux chaudes, ainsi que pour ses plongées.

Les cenotes

Les cenotes sont des ouvertures, telles des portes, sur le réseau d’eau sous-terrain. Ils étaient d’ailleurs considérés par les Mayas (habitants originels des terres) comme des portes avec l’au-delà. C’est grâce à ces portes qu’une exploration du sous-sol de la région est possible. En effet, celui-ci est composé de galerie et rivière souterraine, et de plus en plus de touristes viennent visiter ces trous d’eau cristalline. Simple baignade, en palmes-masque-tuba, ou encore en plongée sous-marine, les visites sont accessibles à tous et pour tous les goûts, car chaque cenote à son atmosphère et on s’en aperçoit particulièrement en plongée bouteille. Le cenote « le Pit » est incroyable pour ses jeux de lumière, tels des rayons laser bleus lancés tout droit dans un énorme trou d’eau. « Angelita » a une ambiance verdâtre et feutrée, pourvu d’un nuage de sulfate de soufre à 25m. Cela confère une atmosphère très particulière, telle une arrivée au royaume des morts… « Dos ojos », quant à lui, permet une approche en douceur de la spéléologie plongée en nous amenant visiter des galeries. Pour pénétrer plus longuement des galeries, il faut être certifié plongeur spéléo… une formation qui vous permettra de tester vos limites.

Cenote Angelita au Mexique

Cenote Angelita. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Informations pratiques : Les cenotes sont présents sur toute la péninsule du Yùcatan (« Le pit », « Angelita » et « Dos ojos », sont très réputé, ils se trouvent près de Tulum) et leur entrée est payante (tarif fixé par la communauté Maya auquel le cenote appartient). Pour plonger en bouteille, il faut être accompagné par un guide plongeur spéléo (dit « full cave »), que vous trouverez dans les centres de plongée de la région (entre 100 à150 USD pour deux plongées).

Le lagon aux sept couleurs

Le lac de Bacalar est réputé pour ses teintes bleutées et vertes, d’où son surnom de lac aux sept couleurs. Ce n’est pas sa seule curiosité puisqu’il renferme des stromatolithes. Ces structures, mi-calcaires, mi-vivantes, renferment des cyanobactéries, des bactéries pratiquant la photosynthèse, et donc rejetant de l’oxygène. C’est d’ailleurs grâce à ces organismes autotrophes que l’oxygène est apparu sur Terre, et que la vie qui respire a ainsi pu débuter et que l’ozone a commencé à filtrer les dangereux UV. La baignade dans ce lac est agréable, l’eau est douce et n’est pas froide. Malheureusement, son accès n’est pas vraiment libre. De nombreuses propriétés et hôtels se sont installés sur les rivages. Il existe tout de même quelques endroits accessibles, il faut juste les trouver…

Lac aux sept couleurs mexique

Lac Bacalar. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Informations pratiques : Grâce à un ami mexicain, nous avons découvert un camping, où l’on peut planter une tente (oui… c’est le principe d’un camping…) et louer des cabanes basiques pour 110 MXN la nuit. Ils louent également des canoës pour 50 MXN pour autant de temps que vous le voudrez (attention aux coups de soleil !!…). Ce lieu, éloigné de la route et de la ville s’appelle Paraìso, se trouve plus au sud de la ville de Bacalar (un panneau se trouve à l’entrée du chemin y conduisant, visible depuis la route) et est tenu par un groupe de hippies sympathiques.

La mer des Caraïbes

La côte est bordée de plages tout le long, mais la qualité de ces plages ne se vaut pas. Par exemple, au centre de Playa del Carmen, défini désormais comme un petit Cancún, la couleur de l’eau est marron… Couleur due au brassage du sable et mouvement de foule ? Non, elle est due simplement aux matières fécales provenant de la ville, qui se déversent chaque jour directement dans la mer… Mmmm, peu ragoutant n’est-ce pas… Pour retrouver une couleur d’eau plus bleue, il faudra donc vous éloigner du centre de la ville. Heureusement, d’autres plages sont accessibles, et puis, se baigner à la plage n’est pas la seule activité.

Akumal et ses tortues

Akumal se trouve plus au sud de Playa del Carmen, et est réputée pour permettre de nager avec des tortues marines. En liberté bien sûr ! Cette zone est généralement calme et convient donc a des enfants. Vous découvrirez à moins d’un mètre de vous parfois, des tortues vertes, certaines très grosses, qui broutent l’herbe présente dans cette zone, ainsi que des petites raies pastenagues (« sting ray »). J’ai même eu la chance de voir une raie aigle (« eagle ray ») venir fouiner dans le sable.

Plage Akumal Mexique

Plage d’Akumal. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Informations pratiques : accès en voiture évidemment, mais aussi en collectivo (petits bus): c’est le premier arrêt en arrivant à Akumal depuis le nord (Playa del Carmen, Cancùn ; coût : 35 MXN), dernier arrêt depuis le sud (Tulum ; coût 30 MXN).

Plongée à Playa del Carmen

Si vous en avez marre de la plage, pourquoi ne pas aller faire un tour sous l’eau avec les poissons ? Les récifs près de Playa del Carmen offrent de jolis paysages sous marin, représentatifs des Caraïbes. Vous pourrez y apercevoir des tortues, des raies, des barracudas, des tarpons, des coraux mous, etc. De novembre à mars, il est également possible de plonger avec des requins bouledogues ! Ces requins viennent pour la période de gestation, la plupart sont des femelles gravides patientant quelque temps dans la zone…

Plongée Playa del Carmen Mexique

Plongée. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Informations pratiques : il faut compter entre 70 et 90 USD pour 2 plongées en bouteille depuis Playa, et environ le même prix pour une plongée avec les requins bouledogues.

Plongée à Cozumel

Le meilleur endroit pour plonger au Mexique du côté Caraïbes, est sans doute le parc marin à Cozumel. La faune étant préservée, la vie y est plus abondante que près de la côte qui est plus détériorée. Les reliefs y sont différents et il est possible de plonger dans des canyons. D’autres espèces sont visibles là-bas, comme des requins nourrices, des poissons crapauds, et des langoustes géantes !
Informations pratiques : pour se rendre sur l’île depuis Playa del Carmen, il faut prendre le ferry qui coûte 25 USD aller-retour. Des centres de plongées sont présents sur l’île, il faut compter environ 80-90 USD pour 2 plongées.

Clongée Cozumel Mexique langouste géante

Plongée à Cozumel: langouste géante. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Rencontre avec les requins baleines

Plus au nord, vers isla mujeres, un autre gros poisson attire beaucoup les gens. C’est le plus gros poisson du monde, le requin baleine ! De juin à septembre, des dizaines voire centaines d’individus se rassemblent au large des côtes. C’est d’ailleurs un des meilleurs endroits au monde pour en voir, car là-bas la question n’est pas de savoir si oui ou non nous allons voir ce géant des mers, mais combien allons-nous en voir. J’ai eu la chance de guider pour ces excursions, je peux donc confirmer qu’il y en avait beaucoup autour de nous (alors que dans d’autres régions du monde, aux Maldives par exemple, il est loin d’être certain d’en voir, et encore moins plusieurs à la fois). C’est un sentiment unique qui se créé lorsque l’on se retrouve à quelques mètres dans l’eau… Je conseille fortement de faire cela au moins une fois dans sa vie ! De plus, des raies mantas pourraient bien s’ajouter au spectacle puisque ces deux espèces marines ont le même régime alimentaire (planctons et petits poissons), et que c’est un rassemblement essentiellement dû à la nourriture plus abondante à cette période dans ce lieu à cause d’un courant.

Requin baleine mexique

Requin baleine. Source photo: http://www.couleurs-daurore.com/

Informations pratiques : cette rencontre remarquable a un prix… il faut compter environ 200 USD pour l’excursion à la journée… Deux personnes seulement à la fois plongent avec un guide, il y a donc un roulement. Et chauffez-vous bien les muscles, car leur puissance leur permet de se déplacer très vite en seulement quelques mouvements de queue… D’ailleurs, la sortie est accessible aux enfants, mais ils auront besoin qu’on les aide à nager probablement. Les petits peuvent être impressionnés aussi, j’ai eu le cas une fois.